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网络打印机

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笔者回学校探望老师,无意间发现一台网络打印机摆放在系计算机房的角落里,细问之下才知道,去年三月整个计算中心已经淘汰了原有的打印机,换上了网络打印机,整栋大楼的二十几个机房的输出任务完全由两台网络打印机完成,不仅输出的速度和质量提高了不少,而且还可以统一管理打印任务队列,成本也降低了不少。这两台网络打印机都能打A3幅面的图纸,A3以上大幅面的工程图由另一台带网卡的HP工程打印机输出(这台打印机只有机械、建筑、汽车工程等几个专业系的学生才能访问)。回想起上学时连在计算机并口上的“针打”LQ1600,笔者不得不折服于网络的威力,连传统的打印机也被插上了网络的翅膀。

其实,几年前网络打印机就已经出现在了市场上,但由于当时价格高不可攀,在一般的企业中很难见到它的身影。随着技术的进步、成本的降价和企业局域网的普及,网络打印机正逐渐为企业用户所接受,未来几年内,它必将成为必不可少的办公设备之一。

由于网络打印还是一项较新的技术,许多人特别是普通的工程技术人员对网络打印还仅仅只有一个初步的概念,对于“什么是网络打印机”、“网络打印机的特点”还不是很清楚,笔者本期就抛砖引玉,简要介绍一下网络打印机的一些情况,希望能帮助读者加深对网络打印机的了解程度。

一、什么是网络打印机?

大家一定很熟悉“共享打印”的概念,在局域网中,“共享打印”使多个用户能共享其中某个用户计算机上连接的本地打印机,这样做既节省成本,也很方便。“网络打印”就是在“共享打印”的基础上发展而来的,它们之间既有继承关系,也存在相互包容的关系。

我们可以假设企业局域网的规模很大(事实上,现在很多企业的局域网规模已经很大了),打印任务众多,如果仍然采用“共享打印”的方式,连接打印机的那台计算机就会难堪重负。人们想到了一种变通的方式,让那台“难堪重负”的计算机“专职化”,成为一台专门的“文件服务器”或“打印服务器”,算是暂时解决了问题。但一台高性能的计算机仅仅被用来管理打印任务队列无疑是一种浪费。于是乎,“网络打印”的概念就产生了,人们将打印文件数据的管理和传输功能单独剥离出来,设计专门的“打印服务器”或“网卡”,使打印机具有网络功能,极大地提高了效率、稳定性,降低了总体使用和管理成本。这个概念最早由HP公司提出并推出了相应的产品,但几年前出现的第一代网络打印机价格过于昂贵,因此中国的网络打印市场并没有真正发展起来。企业仍主要是利用PC打印服务器来实现共享打印,当时就有人认为这种网络共享打印的方式也是网络打印。

其实,什么样的打印机才算是真正的网络打印机,在业界并没有一个明确的定义,但从字面上看网络打印机至少应能能在网络上打印,也就是说把这台打印机放在网络上接上网线安装相应的软件就能实现打印,而不用直接连在任何一台电脑主机上。符合这种条件的网络打印机在目前来说主要有两种方式,一种是通过外置式的打印服务器来实现网络打印,另一种是通过内置的打印服务器(俗称“网卡)来实现网络打印。也有人认为利用外置式打印服务器来实现网络打印的打印机不能算是网络打印机,因为打印机本身不是通过网络接口与网络相连,而是通过并口与网络相连,实现并口与网线接口转换功能的是外置式打印服务器,而非打印机本身。这也有一定的道理,所以严格意义上来讲网络打印机时就只有带有内置式打印服务器的打印机才是真正意义上的网络打印机。但这道理、那道理,性能和价格才是硬道理。虽然外置式的性能与内置式有差距,但它的价格却低得多,另一方面,毕竟不是所有打印机加上外置打印服务器就能实现网络打印,因此笔者将外置打印服务器的网络打印机也当作是名副其实的“网络打印机”。

二、网络打印机选购时的注意事项

这两年,市场上“网络打印机”产品越来越多,除老牌“网打”厂商HP的产品外,EPSON、CANON、IBM、富士施乐等公司都有“网络打印机”产品,价格也降了不少。当然,由于网络打印机的特殊性,它的价格还与“普及”有一定距离,许多人(甚至网络管理员)对“网络打印机”还只是一知半解,有的甚至还没有见过真正的网络打印机。有鉴于此,笔者就简要说明一下网络打印机选购方面需要注意的问题。

1.选择正确的网络打印方式

如前所述,网络打印目前主要有两种方式:外置打印服务器+网络打印机方式,我们称之为“外置式”;带内置打印服务器的网络打印机,称之为“内置式”。如果要说这两种打印方式有什么明显的区别的话,那就是它们与网络相连的方式不同,外置式的是通过外置打印服务器来转换从网线上传来的打印任务,然后还是通过打印机并口送到打印上,而内置式是直接与网络接口相连,打印任务是直接从网络上接收,同样是通过网线直接送到打印机上,这两种不同的连接方式也就决定了这两种网络打印机的档次高低,外置式由于是通过并口进行与网络通讯,所以它的打印速度受并口传输速度的限制,不可能太快,同类产品速度方面也不会相差太大,所以选择的余地不大,但这种网络打印方案实现起来比较容易,价格较便宜。

内置式的由于直接与网络相连,数据传输速度大大快于并口(其总线的速度几乎是以太网的数据传输速度,10Mb/s或100Mb/s),随着网络速度的提高,它的传输速度还可能相应提高,所以内置式的网络打印机在档次上拉得比较宽,选择余地相当大。

针对以上情况,我们可以根据公司的实际需要决定采用哪能一种网络打印方式,如果公司的网络节点不是很多,或者平时打印任务不是很频繁,建议选择外置式,这种网络打印方案比较容易实现,安装简单,价格也比起内置式要便宜许多。而且用来实现外置式的打印机本身就比用来实现内置式网络打印的打印机便宜不少。当然如果公司的打印业务比较繁忙,在速度上要求比较高,或共享节点较多,建议选择内置式的网络打印方案。

2.明确企业网络打印实际应用需求

有的企业,特别是一些小企业在网络打印机的选购上颇费心思,企业希望花大价钱买来的打印机能带来相应价值的回报。这就需要采购者实打实地考虑网络打印机在公司的应用情况。现在有的网络打印机只具有网络打印的功能,不能供单机使用,也就是说它没有提供平常所用的打印并口,这样的打印机一旦离开了网络就毫无用处了。如果有那么一天这个企业的网络瘫痪了,这台打印机也就随之瘫痪了。所以在选择网络打印机时最好选择同时具有网络和“单机并口”打印的功能,这样它的适用范围也会广些,能够充分保护投资者的利益。

3.与公司网络接口类型保持一致

网络打印机要接在网络上,也就是说要与网线相连,这就要求网络打印服务器的网络接口要与公司实际网络接口类型保持一致,否则所购买的打印服务器乃至打印机都不能在自己的网络上使用。一般在一块打印服务器上都会有几种网络连接接口供用户选择(也有的仅提供基本的J2550B),例如,RJ-45的“以太网接口”和“令牌网”接口,BNC同轴电缆接口,“D”型九针串联通讯接口和Mini-Din八芯接口等。选购打印服务器时一定要注意打印服务器所适应的网络接口类型(一般在打印服务器上有标注),更要注意的是,不要仅仅看接口外观,因为有的接口外观一样,但网络类型却可能不一样,例如RJ-45以太网和RJ-45接口的令牌网接口一样,但不能混用,一定要看仔细。

4.打印服务器要与网络打印机的生产厂商一致

目前生产网络打印机的几个主要厂商,如惠普、佳能、利盟等,在打印服务器标准上并没有达成一致,也就是说彼此还不能完全兼容,且多数生产厂商把打印服务器内置在打印机主板上,但也有少许型号的网络打印机的打印服务器是可选配的,所以这时就得看清楚你所选购的打印服务器是用在什么型号的网络打印机上,是否与自己的打印机型号相符,不能随便选择,否则不能正确安装使用。

5.内置打印服务器的外观尺寸要与打印机“I/O”模块接口一致

不同打印机“I/O”模块的接口大小可能不一样,这主要是HP公司在开发新的打印机时为了升级打印服务器而新设计的接口标准,这些新的接口或许能更加加快打印服务器与主机之间的通信速度,不仅仅是外观大小不一样,不同版本的打印机服务器也有它适用的打印机范围,不能随便选购,其实在说明书中有明确说明适用打印机的范围,要仔细挑选。在选购打印服务器时一定要注意这一点,否则虽然网络类型可以满足公司网络类型,却不一定能插在你的网络打印机接口上。

6.网络连接带宽与公司网络现有带宽一致

对于网络带宽相信大家不用讲都明白,带宽越宽也就能提供更快的网络速度,内置式打印服务器是直接与网线相连,也就相当于一个网络产品(也有人称之为“网卡”,但笔者认为不准确,因为现在的网卡接口通常是PCI接口,插在电脑的PCI插槽上,但内置打印服务器与打印主机的接口并不是通常所见的PCI接口,所以把内置打印服务器说成是“网卡”并不正确)。既然是网络产品,也就有带宽的选择,它与其他网络产品一样有10Mbps和100Mbps之分。如果你的网络都只是10Mbps的以太网,而你选择了100Mbps带宽的打印服务器则不但浪费了资金(因为100Mbps比10Mbps的要贵很多),而且很有可能不能正常使用。反之如果你的网络是100Mbps的带宽,而你选择了一个10Mbps的打印服务器,就不能充分发挥100Mbps带宽的优势。一般在打印服务器前面板带有“铭牌”标注,如“10MBASE”或“100MBASE”的字样,要看仔细!

7.网络打印机的管理软件要符合公司的实际需要

网络打印机与其他普通打印机的一个主要区别就在于网络打印机不仅需要打印机的驱动程序,而且还需要一个网络打印机管理软件安装在服务器上,用来管理网络打印机。随着网络技术的飞速发展,网络打印机的管理软件在管理方式上也得到了质的飞跃,如HP公司就把网络打印机的管理软件从本地计算机搬到了Web上,如果企业在网络打印机管理方面有这方面要求的话,那就只能选择HP网络打印机了,因为到目前为止,也只有HP公司才提供这样的管理软件,如HP web Jetadmin5.0/5.5。

8.要注意打印服务器的内置方式

这一点主要针对内置式网络打印机而言,因为部分内置式网络打印机的内置打印服务器与打印机主板集成在一起,如果打印服务器出了问题,就需要更换整个主板,这势必提高了维修成本。所以,在选购时最好看清打印机服务器的内置方式,选择可单独选配打印服务器的。

三、网络打印机的安装

网络打印机的特殊性决定了它在安装方面有许多与普通打印机安装不同的地方,下面笔者就介绍一下网络打印机的安装步骤和注意事项。

1.连接打印服务器

这一步是物理连接,没有什么特别的地方,如果是外置打印服务器就把网线插到打印服务器的相应网络接口上,用一条并口打印电缆连接打印服务器的并口和打印机的并口,然后接上打印服务器电源(一般是用交流变压器进行交、直流转换)。
如果是内置打印服务器就更方便了,只需要取下内置打印服务器外档板,把内置打印服务器插入,拧上固定螺钉就行了,要注意是一定要插到底。

2.通信协议的选择和IP地址的设置

作为一种网络产品,无论是外置的还是内置的打印服务器都是选择相应的通信协议来支持,目前绝大多数操作系统都支持TCP/IP协议,所以在协议的选择上一般选择TCP/IP协议来与网络进行通信,如果是NOVELL操作系统当然还需要选择“IP/IPX”协议,这些协议都要求配置一个通信地址,这个通信地址就是网络设备的IP地址。打印服务器的IP地址设置是在一个管理软件中进行的,不同品牌的产品有不同的管理软件。如HP公司的这方面管理软件就非常齐全,而且功能相当强大,早期的如HP jetadmin,现在的支持远程Web管理方式,如HP web jetadmin 5.0/5.5两款软件。

3.在服务器上安装网络打印机

如果第二步安装设置成功,那么就证明在网络上已成功安装这台网络设备,但是要进行网络打印还必须在一台主机上安装这台打印机,以便设置其共享属性,这台主机如果是在企业局域网中一般是选择服务器来安装。只有在服务器上成功安装了这台机工作站才有可能找得到这台网络打印机。在这时要注意的一点就是:在服务器上安装时一定要选择“本地打印机”(或者叫做在“我的电脑”上安装)选项,不能选择“网络打印机”,虽然这台打印机是网络打印机,但要实现网络打印还得在一台主机上进行本地安装,因为是属于网络打印机,与网络通信的端口就不是打印机的并口了(虽然外置打印服务器是通过打印服务器与打印机的并口相连,但与网络进行通信的是打印服务器的网络接口),而是一个网络通信端口,所以在选择安装端口时一定要选择“TCP/IPport”之类的端口,事实上如果网络打印机在第二步已成功安装,那么就会在网络上新建了一个对应的TCP/IP端口,我们选择对应的打印机端口即可,也可以超脱输入对应网络打印机在第二步配置的IP地址。然后找到相应打印机的驱动程序安装,这后面的步骤就与我们平时所进行的普通打印机安装没有什么区别。在服务器安装之后最后一步就是要把这台网络打印机设置成共享,只有这样工作站用户才或能看得到这台网络打印机,才可能用得上。

4.在工作站(客户端)安装网络打印机

安装进行到上一步可以说是大功告成了,我们只需在工作站上进行网络安装即可,在安装时要选择“网络打印机”选项,如果网络通信正常,选择之后就会出现本地网络共享打印机列表,选择对应的共享打印机名称即可安装,此时不需要安装驱动程序,因为驱动程序已在服务器上安装好了,在工作站上只不过是映射这样一台共享打印机而已。
上面这四步如果都进行好了,就证明这台网络打印机已安装成功,可以实现网络打印了

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