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记忆的密码被破译 可像硬盘内容一样被删除

发表评论 来源:科技日报(06/09/03 09:27)

据8月25日的《科学》杂志报道,美国纽约州立大学Downstate医疗中心的科学家发现大脑中维持记忆的分子机制,并证明,通过抑制蛋白激酶Mzeta,可以像擦除电脑硬盘中内容一样,擦去长时记忆。该发现将可以被用于治疗慢性疼痛和失忆症。

尽管科学家早在30年前就发现了海马体神经细胞之间突触联系持续变强的现象,并认为这种加强的联系在形成记忆与存储记忆方面发挥着重要的作用。但却一直没有找到任何证据。长时程增强反应(LTP)被认为是大脑学习和记忆的基础,科学家假设其分为感知和维持两个阶段。要检验这个假设,就需要在活体中将LTP维持阶段逆转,检查长时记忆的信息是否消失。

科学家通过研究发现,其实是蛋白激酶Mzeta通过持续加强神经元间的突触联系来保存长时记忆。在老鼠试验中,研究人员将该激酶的抑制剂注射到老鼠海马体中,结果逆转了LTP维持过程,科学家“擦去”了老鼠1天前,甚至1个月前的记忆。这个记忆的储存功能仅对应于蛋白激酶Mzeta,抑制该分子不会干扰记忆,也就是说,擦除大脑中的长期记忆并不影响产生新的记忆。

该发现将有助于多种神经连接疾病的治疗,比如神经性疼痛、幻肢症、肌张力障碍、创伤后应激障碍等。今年早些时候,该医疗中心的科学家曾报道蛋白激酶Mzeta与阿尔茨海默病有关,它或许妨碍了记忆的功能。(记者 张亮)

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