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月亮闪光 欧洲探月器撞月自绝撞出三大成就(图)

发表评论 来源:新京报(06/09/04 07:13)



“智能1号”遨游太空3年,搜集大量月球形态和月表矿物构成数据后长眠“卓越湖”

据新华社电 欧洲第一个月球探测器“智能1号”3日在一小片闪光中成功撞击月球,以对月球的“温柔一击”结束了近3年的太空旅程,也奏响人类新一轮探月高潮的前奏。

“打水漂”撞出大量物质

欧洲航天局3日发布新闻公报说:“今天一大早,一小片闪光照亮了月球表面,‘智能1号’击中月球‘卓越湖’区域。”据测算,撞击点位于月球南纬34.4度、西经46.2度。

此间收到的电视画面显示,当撞击成功的消息得到确认时,位于德国达姆施塔特的控制中心大厅内爆发出热烈的掌声。欧航局探测器项目负责人卡米诺说,撞击按计划顺利进行,“我们着陆了”。

欧航局发言人魏厄接受媒体采访时说,“智能1号”撞击月球后“撞”出了大量物质,将有助于科学家对撞击点进行进一步的研究。

“智能1号”在格林尼治时间3日5时42分22秒(北京时间3日13时42分22秒)撞上月球,那一刻它与月球表面的夹角仅有很小的1度。一些专家因此风趣地将本次“撞月”形容为在月球上“打水漂”。

全球共赌“温柔一击”

欧航局说,此次“撞月”的时间和地点都是精心选择的,从南非到加那利群岛、南美、美国大陆、夏威夷、澳大利亚等地的天文学家和业余天文学爱好者都有机会观测到这一激动人心的撞击过程,但评估他们所观测的数据和图像仍需一段时间。

“智能1号”撞击月球的速度仅为每秒2公里,而通常的自然天体撞击速度能达到每秒70公里。相比之下,“智能1号”此次撞击的动静要小得多,也“温柔”得多。专家说,这次撞击可能只会在月球表面留下一个直径在5米至10米之间、深度为1米左右的坑。

“智能1号”于2003年9月升空,造价约1.1亿欧元(约合1.4亿美元)。除撞击月球为科学研究“发挥余热”外,它还对新型太阳能离子发动机进行了测试,同时搜集了大量月球形态和月表矿物构成等数据。

继“智能1号”完成使命后,欧洲还计划未来让宇航员登陆月球并分阶段建立月球基地。

■新闻分析

“智能1号”撞出三大成就

“智能1号”从2003年9月27日发射升空到今年9月3日完成最后一击,与月球“共舞”近3年。3年间,它为人类探索太空、了解月球积累了宝贵财富。

成就1

近距离观察

过去16个月中,“智能1号”使用高清晰度微型摄像机、红外线及X射线分光计等最新探测设备,从月球轨道拍摄和传回了月球表面的2万多张图像,清晰程度前所未有。

负责“智能1号”探险任务的科学家伯纳德·富万说,X射线分光计和红外线帮助科学家第一次获得月球表面钙和镁等化学元素的含量数据,描绘出了月球元素和矿物分布的最详细地图。

他说,“智能1号”还观察了神秘的月球极点,且调查了未来值得探索的区域。如果月球极点像一些科学家们所希望那样存在固态水的话,那么人类未来开发月球将拥有极重要的生存条件。

“‘智能1号’的测量还为有关月球生成和进化的理论收集了证据。”富万说,大多数月球研究者认为,月球是45亿年前由一个火星大小的小行星撞击地球后形成的。但这一理论尚有诸多未明之处,例如月球大部分物质来自两个相撞星球中哪一个。

成就2

离子发动机

“智能1号”按计划顺利撞击月球之前,科学家已经开始庆祝一项重要成就,即太阳能离子发动机试验成功。

首先使用使用离子发动机技术的是美国航空和航天局“深空1号”彗星探测器,但与“深空1号”的直线航行轨道不同,“智能1号”使用的是氙气燃料和利用了太阳能。

太阳能离子发动机有3大长处:1、震动小。与发射时震天动地的化学燃料发动机相比,离子发动机每次提供的能量只相当于人拿起一张A4纸或者把一张明信片放在手掌上所需能量。2、耐用。化学发动机的燃料几分钟内就会消耗完毕,但离子发动机能够持续几个月甚至几年不停地向航天器提供动力。3、节省燃料。“智能1号”好的一点是,“智能1号”从被月球“俘获”到完成撞击,耗时14个月,航行8400万公里,但只消耗了大约70公斤燃料,大约为使用化学燃料发动机的传统航天器所需燃料的1/10.不过,操作离子发动机比化学液体发动机更复杂。传统燃料航天器升空之后不需要不断调整角度和方向,离子发动机必须随时监控和校正。

成就3

施惠后来人

富万接受美国Space.com网站采访时说,“智能1号”是今后升空的一系列月球探测器的先驱。他指出,今年7月,第八届国际月球探测与利用大会发表《北京宣言》,要求各国应从头至尾记录探月行动计划,合作从太空和地面观测月球撞击,因此“我们将向其他人传授经验”。

“智能1号”还为未来太空任务奠定了技术基础。比如:它证明了太阳能离子发动机的可行性,为未来10年中欧洲航天局执行另两项太空探险任务———探索水星的“BepiColombo”探测器和近距离环绕太阳飞行的“Solar Orbiter”探测器———提供了可靠的动力选择;该技术还可用于建造飞往月球的大型货运航天器,以在月球建立首个永久性基地,或者用于首次载人火星飞行;它首创的一套全新通讯系统、新一代太阳能电池板和一套传感和扫描设备创造了“小型化技术的奇迹”,7件设备总重量只有19公斤,其中的分光计将直接使印度太空探险活动受益。

黄恒(新华社专稿)

■新闻分析

探测器的5种归宿

空间探测器为人类探索天体和未知宇宙空间作出了无数彪炳史册的贡献,它们的工作潜力耗尽后,科学家为它们安排了哪些归宿呢?归纳起来大致有5种:

1、“浪迹天涯”

以美国“先驱者10号”探测器为例,1972年升空的这个“先驱者”率先穿越小行星带,成功到达木星附近并获取其图像。2003年已飞出太阳系的这个人造天体中断了与地球的联系,开始“漂泊”。

2、“粉身碎骨”

20世纪60年代初期发射的几个美国“漫游者”系列探测器都以撞击月球的方式结束了一生,在撞击月球前它们发回了1万多张清晰的月球照片。与此次击中月球的“智能1号”不同的是,“撞月”是“漫游者”们接近并考察月球的主要方式,而“智能1号”撞击月球属于“发挥余热”。

3、“无限期驻守”

2004年1月先后以软着陆方式登上火星的美国“勇气”和“机遇”号火星车,空前广泛、细致地实地考察了火星。待其工作能力消耗殆尽后,两辆火星车将永远伫立在火星上度过余生。

4、“荣归故里”

1970年发射的苏联“月球16号”探测器,在航天史上首次实现在月球上着陆、采集月岩样本并返回地球,这一成果当时大大丰富了人类对月球的认识。

5、“水深火热”

2003年9月,俄罗斯“进步M1-10”货运飞船与国际空间站分离后,作为探测卫星对地球上出现自然灾害的地区进行拍摄,并将影像数据传回地面控制中心。在如此工作约一个月后,该飞船坠入地球稠密大气,在摩擦燃烧中大部分化为灰烬,其残片落入太平洋指定水域。

新华社记者栾海

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