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智能手机专利世界大战:一场无休止的战争

来源:腾讯科技 作者:腾讯科技

国外媒体周四发表文章称,随着全球智能手机市场竞争的加剧,厂商之间的专利诉讼也愈演愈烈。即使是一项微小的功能,例如“滑动解锁”,也可能改变竞争格局。业内专家称,这是一场无休止的战争,短期内不可避免。以下为文章内容摘要:

iPhone用户可能会注意到,这款风靡全球的通信设备拥有一项“滑动解锁”功能,但从这项似乎简单的功能的表面,人们还看不出苹果凭借该项技术发起了多少起专利专讼。

在“滑动解锁”方面,苹果在美国获得了两项核心专利:其中一项允许用户利用手指滑动屏幕来激活处于休眠中的手机。而苹果就像利用刀剑一样来使用这些专利,向全球的竞争对手发起专利诉讼。



最近几个月,苹果在美国和德国对HTC提起诉讼,其中就涉及到“滑动解锁”方面的专利。此外,苹果还利用相关专利在美国和德国对摩托罗拉移动提起诉讼,在澳大利亚、荷兰和美国对三星提起诉讼。

行业碰撞

在高达2000多亿美元的全球智能手机市场,竞争日益激烈,苹果及其竞争对手均承认,即使一项最简单的功能,对于赢得市场优势也是至关重要的。为此,他们乐此不疲地发起专利诉讼,试图打击竞争对手的产品。

他们的目的就是:通过一项技术发起专利诉讼,让竞争对手寻找解决方案,或最终达成专利授权协议。

而“滑动解锁”就是这样的专利技术之一,尽管这并不是智能手机的核心功能,但基于历史经验,将来的事实也将证明,今天的专利诉讼将获得丰厚回报。

5年前,计算机和手机开始发生碰撞,凭借一些先进的技术,手机已变成微型计算机,在电子邮件、网页浏览和其他应用上与计算机发生摩擦。

结果,来自不同角落的企业看到了机会,纷纷跃跃欲试。手机厂商包括诺基亚和摩托罗拉,计算机硬件厂商包括苹果,软件巨头有谷歌和微软,还有韩国三星等等,均加入战斗,通过积极的市场营销来争夺消费者手中的现金。

孕育专利大战

在正常的商业竞争的背后,有关知识产权的争斗也在酝酿之中。几乎在一夜之间,每个竞争对手都找到了自己的法律武器。例如,传统电话厂商称,苹果滥用其长期持有的数据传输技术。而苹果也投诉其他公司侵犯了自己的专利设计。

在过去的两年中,相关的专利诉讼已经涵盖数字成像存储方法、相机设计、WiFi技术,以及一些常用的软件应用,如电子邮件和日历应用等。甚至还涉及到一些用户平时根本没有注意的功能。

尽管iPhone十分风靡,但苹果依然受到了威胁,其市场份额逐渐被Android手机锁蚕食。

为 此,苹果决定毫不犹豫地绝地反击。苹果前CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在个人传记中称,将“花尽每一分钱”来打击侵权者。现任CEO蒂姆·库克(Tim Cook)也表示:“将投入大量时间、资金和资源来推动创新,同时,苹果不希望”这些成就被他人白白拿走。”

尽管苹果发起了多起诉讼,但到目前为止,还没有让竞争对手的产品下架。相反,一些竞争对手还提起反诉,称苹果侵犯其专利技术。

滑动解锁诞生

这些专利诉讼的核心围绕“滑动解锁”而展开。这还要回溯到2005年,即在苹果发布触摸屏产品的一年前。

当时苹果正在开发首款iPhone手机,包括现任高级副总裁斯科特·弗斯特(Scott Forstall)在内的一些软件工程师认为,需要开发一项功能来防止手机意外拨号。

知情人士称,苹果工程师当时将该功能视为一项重要应用,因为这涉及到用户的第一体验。为此,苹果开发了多种解决方案。

就在2005年圣诞节的前两天,苹果向美国专利与商标局提出专利申请。申请文件显示,“滑动解锁”是一个圆角的白色长方形,用户可以用手指向右拖动滑动模块来解锁。

打响专利战

4年后,即2010年初苹果正式获得了该项专利。当年3月,苹果向特拉华州法院提起诉讼,称HTC侵犯其“滑动解锁”专利。知情人士称,苹果认为HTC的滑动解锁功能模仿了iPhone的滑动解锁界面。

几个月后,苹果又在佛罗里达州对摩托罗拉提起诉讼,称摩托罗拉10几款产品侵犯苹果的“滑动解锁”专利。

三星的情况有所不同,在苹果仍在等待美国专利与商标局授予专利的同时,三星已经推出相关应用,即用户在点中屏幕上一个圆圈的中心后,向圆圈外任何一点拖动手指即可解锁。

三星的设计有所不同,但在苹果看来,仍没有太大区别。为此,苹果2009年重新向商标与专利局提交文件,要求拓宽专利涵盖面。

去年10月,苹果获得了这样的专利,今年2月便向圣何塞法院对三星提起诉讼,称三星侵犯其一系列知识产权,其中就包括“滑动解锁”功能。

半路杀出黑马Neonode

今年年初,让参与上述专利大战的厂商感到意外的是:瑞典一家不知名的触摸屏厂商Neonode称,早已获得一项“滑动解锁”技术专利,该项技术允许用户通过滑动屏幕来切换应用。

三星从中看到了机会,在苹果与三星在荷兰的专利诉讼案中,三星就以Neonode为挡箭牌,称在苹果申请“滑动解锁”前就已经拥有相关专利,因此苹果的专利根本不应被授予。

知情人士称,在圣何塞诉讼案中,三星可能利用Neonode的专利来反击苹果。但三星还有其他理由:“滑动解锁功能中世纪就已经存在,苹果也并未发明触摸屏。”

无休止的战争

到目前为止,苹果在“滑动解锁”专利上仅赢得一场官司。今年2月,慕尼黑法院裁定,摩托罗拉的两款设计侵犯了苹果欧洲版“滑动解锁”专利。但摩托罗拉很快找到解决方案,目前产品仍在德国销售。

一些知识产权专家认为,鉴于越来越多厂商签署授权和交叉授权协议,智能手机市场的专利大战即将结束。但也有业内人士称,要真正停战,还要投入更多时间和资金。

新泽西罗格斯法学院(Rutgers School of Law)教授迈克尔·卡瑞尔(Michael Carrier)称:“如果有企业将上亿美元用于专利诉讼,那就说明我们的专利系统存在严重问题。这样的专利诉讼是不是弊大于利呢。”

时间:2012-04-13 20:35来源:腾讯科技 作者:腾讯科技责任编辑:admin

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