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曾国藩

曾国藩小时候天赋一点也不高,甚至经常被人耻笑为“愚蠢之辈”。据说,哪怕一篇很短的文章,他也要念上几十遍才能念熟。好在他是个勤奋好学的孩子,从来都不认为读书是份苦差事。

这天晚上,曾国藩又在家读起了书,一篇不到300字的小文章,他念了不下20遍还没有背下来。这时他家来了一个贼,躲在他家的屋檐下向屋里偷窥,想等这个读书人睡觉之后捞点值钱的东西走。可是这贼等啊等啊,曾国藩就是不睡觉,约摸一个时辰之后,他还在翻来覆去地读那篇文章。终于,那贼受不了了,他霍地跳下来,冲曾国藩大怒道:“像你这种笨人还读什么书!”然后将那篇文章一字不落地背诵了一遍,扬长而去!

看到这里,我们不得不感叹这贼人的聪明,曾国藩对着课本念几十遍都背不下来的文章,他仅是听几遍便能一字不落地背诵了。但是同时,我们恐怕也得感叹另一点:虽然他如此聪明,却只不过是个贼,偷得再好也是名不见经传,不知所终。而天性愚钝的曾国藩,却因为“天道酬勤”而成为在中国历史上极有影响的大人物。

大道理:努力与收获是成正比的,伟大的成功可以通过辛勤的劳动换得。即便天生愚钝,只要不懈不怠,日积月累,奇迹早晚也会被创造出来。

肯德基桑德斯上校

成功的秘诀,就在于确认出什么对你是最重要的,然后拿出各种行动,不达目的誓不罢休。在此,我要跟各位举个例子,不知道你是否听过桑德斯上校的故事?他是“肯德基炸鸡”连锁店的创办人,你又知道他是如何建立起这么成功的事业吗?是因为生在富豪之家、念过像哈佛这样著名的高等学府、亦或是在很年轻时便投身于这门事业上?你认为是哪一个呢?上述的答案都不是,事实上桑德斯上校于年龄高达六十五岁时才开始从事他这个事业,那么又是什么原因使他终于拿出行动来呢?因为他身无分文且孑然一身,当他拿到生平第一张救济金支票时,金额只有一百零五块美元,内心实在是极度沮喪。他不怪这个社会,也未写信去骂国会,仅是心平气地自问这句话:“到底我对人们能做出何种贡献呢?我有什么可以回馈的呢?“随之,他便思量起自己的所有,试图找出可为之处。

头一个浮上他心头的答案是:“很好,我拥有一份人人都会喜欢的炸鸡秘方,不知道餐馆要不要?我这么做是否划算?“随即他又想到:“要是我不仅卖这份炸鸡秘方,同时还教他们怎样才能炸得好,这会怎么样呢?如果餐馆的生意因此而提升的话,那又该如何呢?如果上门的顾客增加,且指名要点用炸鸡,或许餐馆会让我从其中抽成也说不定。”

好点子固然人人都会有,但桑德斯上校就跟大多数人不一样,他不但会想,且还知道怎样付诸行动。随之他便开始挨家挨户的敲门,把想法告诉每家餐馆:“我有一份上好的炸鸡秘方,如果你能采用,相信生意一定能够提升,而我希望能从增加的营业额里抽成。”

很多人都当面嘲笑他:“得了罢,老家伙,若是有这么好的秘方,你干嘛还穿着这么可笑的白色服装?”这些话是否让桑德斯上校打退堂鼓呢?丝毫没有,因为他还拥有天字第一号的成功秘方,我称其为“能力法则”(personal power),意思是指“不懈地拿出行动”:在你每当做什么事时,必得从其中好好学习,找出下次能做得更好的方法。桑德斯上校确实奉行了这条法则,从不为前一家餐馆的拒绝而懊恼,反倒用心修正说词,以更有效的方法去说服下一家餐馆。

桑德斯上校的点子最终被接受,你可知先前被拒绝了多少次吗?整整一千零九次之后,他才听到了第一声“同意”。在过去两年时间里,他驾着自己那辆又旧又破的老爷车,足迹遍及美国每一个角落。困了就和衣睡在后座,醒来逢人便诉说他的点子。他为人示范所炸的鸡肉,经常就是裹腹的餐点,往往匆匆便解决了一顿。在历经一千零九次的拒绝,整整两年的时间,有多少人还能够锲而不舍地继续下去呢?真是少之又少了,也无怪乎世上只有一位桑德斯上校。我相信很难有几个人能受得了二十次的拒绝,更逞论一百次或一千次的拒绝,然而这也就是他成功的可贵之处。

如果你好好审视历史上那些成大功、立大业的人物,就会发现他们都有一个共同的特点,不轻易为“拒绝”所打败而退却,不达成他们的理想、目标、心愿就决不罢休。

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